焦慮症是什麼?

「焦慮症」是形容不安、擔心,和害怕等情緒。它包含我們緊張擔心時的心理和生理症狀。雖然焦慮情緒會令我們感到不自在,但此情緒其實源自我們「戰鬥或逃跑」的心理防禦機制,是人類面對威脅時的正常生理反應(詳細請參閱第五頁關於「戰鬥或逃跑」的資料)。

我們大家都曾經有過焦慮的感覺。面對做事或決定時的壓力,我們會感到精神繃緊、緊張或者害怕,這都是人類正常不過的情緒。尤其當事情對我們意義重大,例如:

  • 應付考試
  • 入院
  • 參與面試
  • 開始新工作
  • 適應新環境(如:搬家)
  • 剛誕下嬰兒
  • 確診患病
  • 決定結婚或離婚

在上述情況下,你會自然地擔心自己的表現或事情結果。在一段短時間內你更可能會失眠、沒有胃口或難以集中精神。可是,憂慮的感覺通常會在一段短時間後或當事情完結後消失。

焦慮在甚麼時候會變成精神健康問題?

由於焦慮是正常的情感,所以很多時候人們很難判斷此感覺何時成為了一種精神健康問題。可是,如果焦慮情緒存在了很久,而且感覺很強 烈,那麼你就應該正視其嚴重性。例如:

  • 你發現自己經常在憂慮一些日常生活上的瑣碎事,或者是根本不可 能發生的事,甚至是擔心自己憂慮的情緒。
  • 你可能慣性地感覺到焦慮所引起的負面心理和生理症狀,甚至感受到「恐慌突襲」
  • 根據你所面對的各種問題,你可能會被診斷患有某種恐慌症

甚麼是「戰鬥或逃跑」反應?

像其他動物一樣,人類在演化的過程中產生了一些自我保護的方法,應對危 險以及對性命造成威脅的情況。當感到受威脅的時候,人的身體會釋出荷爾蒙 〔如:腎上腺素〕去幫助你與危機正面交鋒或者逃跑。這些荷爾蒙可以:

  • 令你精神更集中,以致動作更敏銳
  • 令你心跳加速去加快血液運送去有需要的身體器官
  • 當你感覺危險已過,你的身體會釋出其他的荷爾蒙去令你肌肉鬆弛,而你可能會因此不自覺的顫抖。這便是「戰鬥或逃跑」的心理機制—這是身體的自然反應,而我們對此是無法控制的。

在現今社會中我們很少會遇到需要立即逃離現場的緊急情況,可是我們面對威脅時的生理反應依然存在。

“步出屋子外對我來說是一個挑戰,因為我會精神繃緊,而且感覺我被監察和品評。這感覺很糟糕,我想向人求助,但我害怕其他人會戴有色 眼鏡看待我。”

若果焦慮影響到你的生活,你應該考慮不同方法,令自己的問題得以改善,以及留意不同的治療方法。

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