焦慮症是什麼?

「焦慮症」是形容不安、擔心,和恐懼等情緒。它包含我們緊張擔心時的心理和生理症狀。雖然焦慮情緒會令我們感到不自在,但此情緒其實源自我們「戰鬥或逃跑」的心理防禦機制,是人類面對威脅時的正常生理反應(詳細請參閱關於「戰鬥或逃跑」的資料)。

我們大家都曾經有焦慮的感覺。做事或作決定遇上壓力時,我們會感到精神繃緊、緊張或者害怕,這都是人類正常不過的情緒,尤其當事情對我們的意義重大,例如:

  • 應付考試
  • 入院
  • 參與面試
  • 開始新工作
  • 適應新環境(如:搬家)
  • 剛誕下嬰兒
  • 確診患病
  • 決定結婚或離婚

在上述情況下,我們都會自然地擔心自己的表現或事情的結果。在一段短時間內,你更可能會失眠、沒有胃口或難以集中精神。可是,憂慮的感覺通常會在一段短時間內或當事情完結後消失。

焦慮在甚麼時候會變成精神健康問題?

由於焦慮是正常的情感,所以很多時候我們都很難判斷此感覺何時會成為一種精神健康問題。可是,如果焦慮情緒已存在了一段長時間,而且感覺很強烈,那麼你就應該正視其嚴重性。例如:

  • 你發現自己經常在憂慮一些日常生活上的瑣碎事,或者是根本不可 能發生的事,甚至為自己憂慮的情緒感到擔憂。
  • 你可能慣性地感覺到由焦慮所引起的負面心理和生理症狀,甚至感受到「恐慌突襲」(詳細請參閱「焦慮症有甚麼症狀?」和「甚麼是『恐慌突襲』?」)
  • 根據你所面對的各種問題,你可能會被診斷為患有某種 焦慮症(詳細請參閱「恐慌症有甚麼種類?」)

甚麼是「戰鬥或逃跑」反應?

像其他動物一樣,人類在演化的過程中產生了一些自我保護的方法,以應對危險以及對性命造成威脅的情況。當感到受威脅的時候,人的身體會釋出荷爾蒙 〔如:腎上腺素〕,以幫助你應對危機或者逃跑。這些荷爾蒙可以:

  • 令你精神更集中,以致動作更敏銳
  • 令你心跳加速,達致加快血液運送去有需要的身體器官

當你感覺危險已過,你的身體會釋出其他的荷爾蒙去令你肌肉鬆弛,而你可能會因此不自覺的顫抖。這便是「戰鬥或逃跑」的心理機制—這是身體的自然反應,而我們對此是無法控制的。

在現今社會中我們很少會遇到需要立即逃離現場的緊急情況,可是我們面對威脅時的生理反應依然存在。

「步出屋子外對我來說是一個挑戰,因為我會精神繃緊,而且感覺我被監察和批評。這感覺很糟糕,我想向人求助,但我害怕其他人會戴有色眼鏡看待我。」

若果焦慮影響到你的生活,你可考慮接受適當的治療,或嘗試自我幫助,令問題得以改善。(詳細請參閱「我應該怎麼處理焦慮情緒?」),以及留意不同的治療方法(詳細請參閱「焦慮症有甚麼治療方法?」)。

上一頁